Paypal、马斯克与加密货币二三事

07-30 20:28 39734 网络转载

作者: 陈一晚风

2020年,机构大牛排队入场加密货币领域的阵仗彻底吹响了机构牛的号角。身为机构大军的一份子,Paypal的加入或许稍晚了些。

作为全球亿万用户追捧的国际贸易支付工具,Paypal是全球使用最为广泛的第三方支付工具之一,由Peter Thiel及Max Levchin建立。服务范围超过200个市场,支持的币种超过100个。在跨国交易中,有将近70%的在线跨境买家选择PayPal支付海外购物款项,是名副其实的全球化支付平台。

事实上,在Paypal的发展史里还有一个关键性人物——马斯克(Elon Musk),他或许是Paypal走向加密货币领域的真正启蒙老师。

马斯克:走不动了,停一停

如果没有对Paypal的发展历史有过详细了解的话,其实很难将其与“加密喊单魔王”马斯克联系在一起。1998年Paypal还并未出现,Max Levchin和Peter Thiel先成立了Confinity,Paypal的正式上线已经是在1999年。2000年,Confinity宣布与马斯克创立的X.com合并,并在次年,将X.com正式更名为Paypal,至此才是真正的现如今的Paypal前身。

当时,马斯克作为X.com的创始人,在X.com和PayPal合并以后,挤走了Paypal的原创始人Peter Thiel,自己出任CEO,但后因经营不善,被员工和董事会联合弹劾,Peter Thiel重回Paypal。由此也可以看出,马斯克的创新理念并未受到像Paypal这样的传统机构的认可,而这些创新理念里又是否涉及加密货币领域,我们无从考证,但可以知道的是,马斯克早在2014年就曾表露出对比特币有极大的兴趣。

虽然马斯克与Paypal的故事结束了,但马斯克与加密货币的故事也正式拉开了帷幕。

2019年4月1日,狗狗币官方推特发布调查“谁应该是狗狗币下一任CEO?”在愚人节气氛的烘托下,马斯克以54%的选票获胜。得知这个消息的马斯克欣然接受了这个“职位”,将自己的推特简介改为“CEO of Dogecoin”(狗狗币CEO),但后来他似乎觉得有些不妥,便又改为了“狗狗币前CEO”。从那时起,马斯克似乎就爱上了狗狗币。

PAYPAL

狗狗币开发者尼克尔曾在接受采访时表示,自2019年以来他们一直在与马斯克合作。马斯克提供了“大量建议和意见”,并分享了他庞大的关系网,但开发团队拒绝了他提供的资金。这也就意味着,马斯克并非在2021年才突然警醒,他从2019年便开始布局狗狗币,直到2021年,正式走向台前,从狗狗币前CEO变成狗狗币教父。

当然,狗狗币教父并不是马斯克的本职,作为特斯拉的CEO,马斯克的一举一动都会对市场造成一定的影响。所以在马斯克宣布,特斯拉将接受比特币支付后,当即比特币应声暴涨 ,40分钟内从39200美元飙升至44300美元,并在第二天进一步升至48200美元。

但是在拥抱比特币这条路上,马斯克掉队了。2021年5月13日早上6点,马斯克的一条推文给加密市场泼了一盆冷水。推文表示,由于比特币挖矿所导致的消耗能源问题,特斯拉将暂停接受比特币支付,并表示对比特币挖矿和交易中使用化石燃料频率的迅速增加感到担忧。不过,马斯克强调特斯拉不会出售任何比特币。

即便如此,网上对马斯克依旧是骂声一片,并冠以马斯克“渣男”的头衔。而相比较马斯克的老东家Paypal,在加密货币领域的钻研自发力之后从未停止过。

Paypal:一步一步的往上爬

如果你对PayPal开始涉足加密货币领域的记忆是从2020年10月开始的,那你就错了。

那还要从六年前说起,2014年,PayPal与BitPay、Coinbase和GoCoin三家公司建立合作关系,使得在eBay上使用PayPal交易的商户可接受顾客比特币支付。又是2014年,还记得前面我们所提到的,马斯克曾在2014年透露其对比特币非常感兴趣,这两者之间的关系不言而喻。这或许也进一步证实了马斯克是PayPal的加密启蒙老师的观点。

除此之外,Paypal在2014年以后一直都未停止对加密货币领域的研究,通过与受监管加密货币平台和世界各地央行进行合作,以探索数字货币的潜力。并且通过其内部区块链研究团队,不断探索对新一代数字金融服务基础设施和数字商务的研究。所以,在2019年,PayPal旗下风投部门PayPal Ventures就投资了加密货币风险管理平台TRM Labs和基于区块链的身份管理和合规软件公司Cambridge Blockchain,还参与发起Facebook的稳定币Libra项目(后更名为Diem)成为Libra协议成员,不过迫于监管和审查压力,PayPal之后选择退出该项目。

2020年,加密货币在海外已逐步成为一种潮流,DeFi的爆发以及各大机构的入场仿佛都在像PayPal招手。而这时,PayPal的自身也深陷业绩下滑的压力。据PayPal第一季度财报显示,PayPal在2020年第一财季营业收入为46.18亿美元,同比增长11.87%,而归属于普通股东净利润为8400万美元,同比下降了87.41%。在PayPal的财务状况以及主调流行趋势下,PayPal自然而然的选择了业务扩张。

2020年10月21日,PayPal发布了一则声明,宣布正式进军加密货币。

声明中提到,考虑到新冠肺炎以及央行和消费者对数字货币兴趣的激增,数字支付以及数字化转型的加速推进显得尤为迫切,为此将推出一项新服务,允许用户能够直接从PayPal账户中购买、出售以及持有加密货币,也将允许用户使用加密货币在平台2600万商户处进行购物结算。这项服务系公司与合规虚拟货币产品和服务供应商Paxos Trust Company合作提供。另外,通过Paxos,PayPal已获得纽约州金融服务局的第一份虚拟资产有限许可证。

据悉,PayPal在全球拥有3.46亿活跃账户,其中还包括超2600万商户。所以,PayPal的宣布入场加密货币领域,不仅会为其3亿多用户间接提供加密货币购买和出售服务,同时使2600万商户接受比特币,而且还会在未来几年内显著提升加密货币的采用程度和规模。

2020年11月12日,PayPal宣布正在向所有符合条件的美国用户开放其新的加密货币服务,所有合格的美国PayPal帐户持有人现在都可以直接通过PayPal购买、持有和出售加密货币。此消息一出,市场反响热烈,所以在2021年2月份,PayPal表示由于市场对此需求的非常旺盛,把每周用户可以交易的额度从1万美元提升到2万美元。

但既便如此,市场需求还是大大超过了PayPal的预期,PayPal首席执行官Dan Schulman透露,加密货币方面的需求已达到PayPal最初预期的几倍,这令人兴奋。也正是基于这样的庞大需求,Paypal在不久前就已将美国符合条件用户的加密货币购买上限提高至每周10万美元,并完全取消了年度限额。

在PayPal进军加密货币领域的时间里,已经先后开放允许美国和英国消费者使用其持有的加密货币向全球数百万在线商户付款,并允许用户使用4种加密货币支付。4月20日,PayPal旗下的移动支付软件Venmo开始支持加密货币交易。

基于在加密货币领域的布局,PayPal的第二季度交易收入与上年同期的49.5亿美元相比增长了17%至58.0亿美元。与上一季度相比,交易收入增长了3%,这也让PayPal明显的尝到了进军加密货币领域的甜头。5月29日,PayPal比特币交易量更是创下了超过3亿美元的新高。交易量从每天约8000万美元跃升至超过1月份出现的峰值2.4亿美元。

故事终结?不,还在继续

虽然马斯克在拥抱加密货币的路上已经停下了脚步,但“喊单”并没有停止。

前不久,马斯克曾在采访中表示,SpaceX持有比特币,他个人持有以太坊、狗狗币以及比特币,而随着比特币挖矿使用可再生能源的比例增加,特斯拉之后可能恢复接受比特币作为其支付手段。虽然这仅限于马斯克的个人言论,但这样的消息对于市场大众来说仍然非常有利。据悉,马斯克在7月初发推文提及BabyDoge,彼时,BabyDoge热度迅速扩散,价格瞬间涨逾一倍。由此可见,马斯克与加密货币之间的故事仍然未完待续。

在追寻加密货币的路上,或许PayPal在一开始可能是受到马斯克带来的思想启蒙,但在后续的发展中,已经逐渐走出了自己的节奏。

一直以来,PayPal的加密之路时刻紧随监管的步伐,向合规靠拢。今年5月份,PayPal已就稳定币与开发商进行探索性讨论,计划推出自己的稳定币。PayPal代表发言人称,PayPal将继续探索数字货币、数字金融服务基础设施的潜力,以及PayPal如何作为该领域值得信赖的合作伙伴来帮助增强数字商务。PayPal首席财务官John Rainey曾经在采访中表示,当再过几年加密货币更加稳定时,就不会拒绝投资该资产。

显然,PayPal在加密货币的探索之路从未停歇。在支持加密货币支付服务的影响下,PayPal目前已拥有超过4亿个活跃用户账户,2021年第二季度的总支付量为3110亿美元。该公司还增加了1450万个新的活跃账户,使其用户基础达到3.92亿。7月29日,PayPal表示,即将推出拥有加密货币功能的超级应用钱包,并且计划在未来几个月内,在美国全面推广该钱包。同时PayPal首席执行官Dan Schulman表示,PayPal可能会在8月初在英国推出加密服务。

美国力研咨询公司创始人谷燕西对此表示,此后银行业务与证券行业不会有明显的区分,所以现在数字资产交易所肯定会提供现有的银行业务包括存储和借贷,进一步的结果就是,现代的数字资产交易所,如果经营的重点还是在交易的话,肯定就会错过未来的这个趋势。

PayPal的加密之路还在继续,已经开始关注DeFi和智能合约领域,PayPal的未来正在向着作为连接加密行业和传统金融行业的桥梁和枢纽方向加速奔跑,而加密行业也因为PayPal的加入开始加速向合规更近一步。

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